Снимок телескопа Hubble: Необычная двояковыпуклая галактика NGC 1222

Галактика NGC 1222, которую видно на представленном изображении, сделанном камерой Wide Field Camera 3 космического телескопа Hubble Space Telescope, является галактикой с очень богатой событиями историей. Галактика NGC 1222 представляет собой галактику весьма специфического типа, так называемого двояковыпуклую галактику, и в данный момент времени она занимается завершением «заглатывания» сразу двух карликовых галактик, которым не посчастливилось оказаться слишком близко. Процесс галактического столкновения «взбаламутил» облака межзвездного космического газа и добавил внутрь галактики еще некоторое количество этого газа, благодаря чему интенсивность процессов формирования новых звезд увеличилась взрывным темпом.

В прежние времена галактика NGC 1222 являлась тусклой галактикой, состоящей преимущественно из старых красных звезд. В настоящее же время в недрах этой галактики наблюдаются три компактные области с высокой концентрацией звезд и материи, каждая из которых является ядром нынешней или бывшим ядром поглощенной карликовой галактики. Происходящее с этой галактикой события сделали ее нетипичным представителем своего вида, наличие трех гравитационных центров создают в объеме этой галактики сложную картину взаимодействий масс материи, что служит «двигателем» масштабного процесса формирования новых звезд, идущего практически по всему объему.

Впервые ученые заметили характерные особенности галактики NGC 1222 по фотографическим изображениям, сделанным при помощи обычных оптических телескопов. Но эти изображения не обладали столь высоким уровнем детализации, как снимки телескопа Hubble, которые позволили увидеть некоторые отличия структуры этой галактики и структур галактик подобного типа. По этим отличиям и по темпам их изменения ученые смогли восстановить всю историю событий, которые происходили в далеком прошлом.

На представленном выше снимке, на фоне массы старых звезд, которые формировали оригинальную двояковыпуклую галактику, можно четко увидеть нити космической пыли и газа, которые являются следами произошедших столкновения и которые являются причиной «взрыва» звездного формирования (starburst).

Источник: dailytechinfo.org

Написать ответ