Космический аппарат Juno устанавливает рекорд дальности полета на солнечной энергии

Автоматический исследовательский аппарат НАСА Juno находится еще в шести месяцах полета до своей точки назначения, Юпитера, однако уже сейчас научные инструменты аппарата включились в работу и собирают научные данные. Кроме этого, в среду, 13 января 2016 года, в 19:00 по времени Гринвичского меридиана, этот космический аппарат, пройдя точку, удаленную от Солнца на 793 миллиона километров, стал обладателем рекорда дальности полета в космосе при помощи солнечной энергии. Аппарат Juno является девятым по счету исследовательским аппаратом, который направляется к внешним планетам Солнечной системы, и он является первым, который для полета на столь большое расстояние использует энергию, вырабатываемую солнечными батареями, а не ядерными реакторами различных типов.

Запущенный 5 августа 2011 года с космодрома на мысе Канаверал, аппарат Juno провел почти пять лет в космосе. Используя гравитацию Земли, как пращу, аппарат развил необходимую ему скорость и направился в сторону Юпитера, куда он ориентировочно прибудет 4 июля 2016 года. За первый год пребывания возле Юпитера аппарат Juno совершит 33 витка вокруг этой гигантской планеты, проходя на удалении 5000 километров от ее поверхности каждые две недели.

Во время миссии, которая будет длиться 16 месяцев, аппарат Juno будет черпать необходимую ему энергию из солнечных батарей, невзирая на то, что его и Солнце будет разделять расстояние 832 миллиона километров. Это стало возможным благодаря его трем 9-метровым солнечным батареям, состоящих из 18 698 высокоэффективных фотогальванических ячеек, изготовленных из кремния и арсенида галлия. Эти солнечные батареи снабжают космический аппарат, вес которого составляет 4 тонны, энергией в количестве 500 Ватт. А для увеличения количества получаемой аппаратом энергии его орбита рассчитана таким образом, что аппарат никогда не попадает в тень, отбрасываемую планетой.

Космический аппарат Juno был изготовлен компанией Lockheed Martin. На его борту находится масса научных инструментов и датчиков, включая камеры, блоки формирования изображений, спектрометры, датчики плазмы и высокоэнергетических частиц, магнитометры и инструменты, измеряющие силы гравитации, при помощи которых аппарат будет изучать Юпитер и его окружающую среду. Целями миссии являются измерения количества воды и аммиака в атмосфере планеты, определение факта наличия у планеты твердого ядра, поиск особенностей строения и выяснение истоков происхождения Юпитера.

«В аппарате Juno собраны все самые современные технологии, которые существовали на момент его создания и запуска. И все это нацелено на выяснение тонкостей происхождения Солнечной системы и ее планет» — рассказывает Скотт Болтон (Scott Bolton), научный руководитель миссии Juno и ученый из Юго-западного Научно-исследовательского института (Southwest Research Institute) в Сан-Антонио, — «Мы используем все доступные технологии для того, чтобы получить возможность «видеть» сквозь облака атмосферы Юпитера. И это позволит нам проникнуть в тайны этой гигантской планеты, некоторые из которых содержат ответы на вопросы о ранней истории Солнечной системы. И это кажется весьма правильным, что само Солнце помогает нам в таких исследованиях».

И в заключении отметим, что предыдущим обладателем рекорда дальности полета на солнечной энергии являлся небезызвестный аппарат Европейского космического агентства Rosetta, который, начиная с октября 2012 года прошел в космосе расстояние в 792 миллиона километров, двигаясь к точке встречи с кометой 67P/Чурюмова-Герасименко. Однако, аппарат Rosetta во время большей части его путешествия находился в полностью бездействующем состоянии для того, чтобы экономить энергию, вырабатываемую его солнечными батареями.

Источник: dailytechinfo.org

Написать ответ